Aceite en la supervisión del agua, asegurando conformidad y protegiendo el agua de enfriamiento contra la contaminación del aceite

Muchas industrias requieren agua de refrigeración para transferir el calor del proceso fuera del sistema. El agua de enfriamiento debe ser enfriada y descargada antes de ser sustituida por agua fresca.

El aceite de las fugas del intercambiador de calor en el agua de enfriamiento causa en el mejor de los casos el ensuciamiento del embalaje conduciendo al enfriamiento ineficiente del agua o en peor una parada potencial de la planta. El aceite y la grasa en el agua de descarga también pueden significar una multa considerable de la Agencia de medio ambiente (EA).

Medir el "aceite" en el agua es un desafío.  Mientras que los reguladores pueden definir un consentimiento en términos de "aceite" permitido para ser dado de alta, que el petróleo puede estar compuesto de muchos hidrocarburos diferentes, algunos saturados (hidrocarburos alifáticos) y algunos insaturados (hidrocarburos aromáticos). 

Los diferentes métodos de medición son más o menos sensibles a los diferentes tipos de hidrocarburos. A esta complicación se añade que los hidrocarburos se encuentran en un medio (agua), a menudo no disueltos y diseminados uniformemente a lo largo de la misma. Algunos hidrocarburos flotarán en la parte superior del agua, algunos se adherirán a otras partículas o un recipiente de muestra, y algunos permanecerán como gotas insolubles flotando en el agua.

¿por qué utilizar la fluorescencia como método para la monitorización en línea del agua de refrigeración?

No hay solución perfecta al aceite en la medida del agua.  Sin la capacidad de realizar una extracción, el monitoreo continuo como el requerido en el agua de refrigeración de una central eléctrica es aún más difícil.  Pero los métodos de fluorescencia UV tienen algunas ventajas distintivas sobre el aceite alternativo en las técnicas de monitoreo del agua.

  • Sensibilidad

Los métodos de floración UV son altamente sensibles a los hidrocarburos aromáticos, como los que se encuentran en los aceites refinados utilizados como lubricantes o en generadores de energía.  Esto permite la detección de fugas en el agua de refrigeración hacia abajo en el nivel de partes por millón (ppm).

  • Detecta hidrocarburos disueltos e insolubles

Con fluorescencia UV, no importa en qué forma se encuentra el hidrocarburo aromático. Disuelto o no, el hidrocarburo se fluorescencia conduciendo a su detección.

  • Especificidad

Utilizando la flexibilidad de los diferentes filtros de excitación y emisión que nos ofrece, podemos ser altamente selectivos en cuanto al tipo de hidrocarburo que se va a detectar.

  • Efectos de turbidez reducidos

Los sólidos suspendidos no tienden a fluorescencia, por lo que se excluyen de manera manual de cualquier medida de fluorescencia UV.

Ventajas y desventajas de los diferentes métodos de aceite en agua

MétodoVentajasDesventajas
Análisis de laboratorioMétodo estándar para la determinación del aceite y de la grasa en aguaProcedimiento complejo que requiere el analista experto y una muestra representativa usando la extracción solvente (generalmente hexano según el método 1664a o pentano de EPA según ISO 9377-2)
Turbidez NephlometricRentableDifícil distinguir entre sólidos suspendidos y aceite/grasa
absorbanciaBien conocido en línea métodoDifícil distinguir entre materia orgánica y aceite/grasa
Fluorescencia visibleVarias configuraciones de sistemas en línea disponiblesDifícil distinguir entre materia orgánica y aceite/grasa, baja sensibilidad a los hidrocarburos poliaromáticos (PAH)
Fluorescencia UVAltamente sensible a PAHRequiere la calibración para el uso específico, no sensible a los hidrocarburos alifáticos
Los métodos infrarrojos para el aceite en agua se han utilizado por muchos años pero el método no se presta a los monitores en línea fácilmente debido al requisito para una extracción solvente, así no se incluye en la tabla antedicha.

serie 4100

El monitoreo en línea para trazar cantidades de petróleo en agua de enfriamiento en plantas de energía se ha llevado a cabo con frecuencia utilizando la serie 4100 de los instrumentos de hidrocarburos de Turner Designs. Esto se debió a su reputación como la mejor tecnología disponible para proporcionar análisis en línea con alta precisión, bajo mantenimiento, con sistema de alarma incorporado y capacidad de relé de alarma.

serie 120

Con la introducción del monitor TD 120, la misma mejor tecnología disponible está ahora disponible a un precio más económico y específicamente diseñada para medir las concentraciones de rastros de petróleo en aplicaciones de agua de refrigeración.  Con un interfaz más simple para los operadores y un procedimiento más simple de la calibración, el TD 120 reúne el mantenimiento bajo, la operación simple y la última tecnología ULTRAVIOLETA de la fluorescencia. 

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